США

США - страна, где смешались нации и обычаи, переплелась реальность с фантазией. Штаты простираются от Тихого до Атлантического океана по всей центральной части континента. Природа страны чрезвычайно разнообразна: от величественных Кордильер и Великих озер до просторов Аляски и роскошных пляжей Флориды. Множество островных территорий, принадлежащих США, разбросано по всей акватории океанов. Но главные достопримечательности США находятся в  Нью-Йорке, Вашингтоне, Лос-Анджелесе, Сан-Франциско и Лас Вегасе. Именно эти города  ежегодно притягивают миллионы туристов со всего мира.

Столица - Вашингтон.

География.
Континентальная часть страны простирается от океана до океана по всей центральной части североамериканского континента. США граничат с Канадой на севере и с Мексикой на юге. Аляска занимает крайний северо-запад Северной Америки и отделена Беринговым проливом от крайнего северо-востока России. Гавайские острова (50-й штат) - архипелаг из 24 островов, находится в центральной части Тихого океана и отделена от материковой части США 4 тысячами километров Тихоокеанских вод. Все наиболее крупные острова: Гавайи, Кахулави, Оаху, Мауи, Кауаи - гористые и низкие. На северо-западе атоллы Гавайских островов венчают подводный вулканический хребет и являются высочайшими на земле действующими вулканами. Общая площадь страны 9,36 млн.кв.км.

Население.

В основном переселенцы - выходцы из Европы, около 15 млн. населения представляют лица испано-американского происхождения, мексиканцы и пуэрториканцы. Афроамериканцы составляют 12% всего населения, это около 26,5 млн. Численность индейцев не превышает 1,5 млн. Общая численность населения - около 263 млн. человек.

Язык.

Государственный язык США - английский, широко распространён испанский и французский.

Религия.

Большинство населения США протестанты, однако в стране представлены все религии мира.

Климат.
Умеренный, на юге - субтропический, континентальный. На северо-востоке и на среднем западе зимы длятся довольно долго, температура опускается ниже 0 С. Но в эти же зимние месяцы на юге США тепло и солнечно. Удачное время для отдыха - осень и весна. На Южном побережье Калифорнии комфортно в любое время года. На Гавайях и на побережье Флориды климат тропический, морской. Острова находятся под влиянием тропических циклонов с мая по ноябрь, когда возможно наибольшее количество осадков, однако дожди не затяжные с большим количеством солнечных часов.

Валюта.

Доллар США (USD), равен 100 центам. В обращении находятся купюры достоинством 1, 2, 5, 10, 20, 50 и 100 долларов, монеты - пенни (1 цент), никель (5 центов), дайм (10 центов), квортер (25 центов), хаф-доллар (50 центов) и 1 доллар. Помимо этого существуют федеральные резервные билеты достоинством 500, 1000, 5000 и 10000 долларов США, имеющиеся в крайне незначительном количестве и имеющие обращение только в США. Они не покупаются и запрещены к вывозу из страны. Во всех американских магазинах цена указывается без учета налогов, т.е. фактически на 5-10% ниже той суммы, которую придется заплатить. Величина налога зависит от того, в каком штате вы пришли в магазин. Чаевые не включаются автоматически в счет. В ресторанах, барах, такси, казино нужно ориентироваться на 10-15% чаевых. В Нью-Йорке эта сумма может достигать 20%.

Правила въезда.

Для въезда требуется виза (гостевая, туристическая или бизнес-виза B1/B2). Для получения необходимо предоставить две заполненные анкеты, две фотографии, загранпаспорт, действительный не менее 6 месяцев, а так же доказательства отсутствия иммиграционных намерений (справку с работы о зарплате, справку о наличии недвижимости и т.п.). Формально для получения визы приглашение не нужно. Консульский сбор составляет $45, кроме этого нужно оплатить стоимость визы (одноразовая, годовая, трехлетняя). Полученная виза не является гарантией въезда на территорию США. Российские граждане регистрируются при прохождении паспортного контроля. Иммиграционные власти в первом пункте въезда в страну проставляют в талоне-вкладыше соответствующие отметки о дате въезда, разрешенном периоде пребывания в стране, дате выезда и категории визы.

Таможенные правила.
Ввоз и вывоз национальной и иностранной валюты не ограничен. Ввозить в США наличными деньгами, дорожными чеками и расчетными карточками можно любые суммы. Декларировать требуется лишь суммы более $10 000. При ввозе золота декларация обязательна. Предметы личного пользования не облагаются пошлиной, для ввоза в страну запрещены скоропортящиеся продукты, оружие, наркотики. С Гавайских островов запрещен вывоз большинства видов растений и представителей фауны.

Достопримечательности.
Среди природных достопримечательностей США особенно выделяются Великий каньон реки Колорадо на Среднем Западе страны, многочисленные национальные парки. Одним из самых известных является Йеллоустонский с долиной гейзеров и большим количеством редких животных.

В Кордильерах размещаются многочисленные национальные парки и заповедные зоны, открытые для туристов. Знакомство с ними дает возможность представить все разнообразие природы Горного Запада США. Национальный парк "Секвойя", Национальный парк "Лассен Волканик", Национальный парк "Крейтер-Лейк", Долина Смерти, Джошуа-Три, Белые пески, Национальный парк "Петрифайд-Форест" ("Каменный лес"), Национальный парк "Бэдлендс" ("дурные земли"), Национальные парки "Грейт-Смоки-Маунтинс" и "Шенандоа", Национальный парк "Эверглейдс".

Известны также пляжи и места развлечений во Флориде и Калифорнии - Великие озера, Ниагарский водопад. Самые крупные озера страны – Великие озера (общая площадь – 245,2 тысячи квадратных метров), являющиеся крупнейшим в мире скоплением пресных вод: Верхние, Мичиган, Гурон, Эри, Онтарио. Более половины площади Великих озер принадлежит США, остальное – Канаде.

Крупнейшей рекой США, бассейн которой занимает 40% всей территории страны, является Миссисипи (длина 3950 км.) с притоками.

Статуя Свободы – символ Америки – находится на острове Эллис, где некогда был иммиграционный контрольный пункт, через который в США в начале века въехали более 12 млн. иммигрантов. К статуе можно добраться на пароме из южной части Манхэттена.

Манхэттен – остров, купленный некогда у индейцев племени Манна-Хатта за $24, а ныне так плотно застроенный небоскребами, что небо можно увидеть, только задрав голову. Вдоль всего острова проходит знаменитый Бродвей средоточие банков, магазинов, театров.

Бродвейские шоу – всемирно известные "Cats", "Les Miserables", "Miss Saigon", "Phantom of the Opera", "Titanic" можно увидеть только в Нью-Йорке, в театрах, расположенных в "театральном" районе Бродвея (между Сороковой и Пятидесятой улицами).

Даунтаун – деловая часть Нью-Йорка. Здесь находятся Уолл-стрит - олицетворение финансового могущества Америки, Всемирный торговый центр, крупнейшие банки и знаменитая Нью-Йоркская Фондовая биржа. Чайнатаун – китайский квартал со множеством магазинов, магазинчиков и ресторанов. Место дешевого шопинга, причем товары отнюдь не только китайские. Гринвич Виллидж и Сохо – кварталы художественных галерей, уютных кафе, джаз-клубов, магазинов с украшениями, книгами, компакт-дисками, сувенирами и пр. Здесь бурная ночная жизнь, многие джаз-клубы только открываются в 10-11 вечера, а кульминация тамошнего действа - в 2-3 часа ночи.

Линкольн-центр – крупнейший культурный центр Нью-Йорка, куда входит Метрополитен-опера, концертный зал "Эвери Фишер Холл", а также несколько театров и концертных залов.

Рокфеллер-центр – комплекс, расположенный между Пятой и Шестой авеню и небоскреб RCA (Радиокорпорация Америки), где множество теле- и радиостудий, офисов и магазинов. Зимой здесь ставятся огромные рождественские ели, освещаемые множеством лампочек, работает самый популярный в Нью-Йорке каток. Эмпайр-стейт билдинг – 102-этажный и наиболее популярный небоскреб Манхэттена с двумя смотровыми площадками. В подземном этаже расположен музей рекордов Гиннеса.

Музей "Метрополитен" – крупнейшая в США художественная галерея с богатейшей коллекцией европейской и американской живописи, а также с огромной экспозицией памятников культуры Древнего Востока, античного мира и США. Пятая Авеню – самая фешенебельная улица Нью-Йорка, здесь самые роскошные магазины, знаменитые рестораны и отели, множество других достопримечательностей.

Капитолий – символ американской государственности, одно из самых посещаемых зданий США. В любую экскурсию по городу всегда входит посещение гостевых галерей Сената и Палаты представителей. Белый дом – резиденция Президента США со знаменитой лужайкой перед ней, на которой обычно фотографируются туристы. Мемориалы президентов США расположены на National Mall – просторном бульваре, протянувшемся от Капитолия. Здесь находятся 169-метровый монумент Вашингтона, мемориалы Линкольна и Джефферсона. Национальная галерея искусств – картинная галерея, собрание которой выделяется даже среди высококлассных собраний других американских музеев.

Музей космонавтики – замечательная коллекция самолетов, космических кораблей и документов по истории воздухоплавания и космонавтики. Арлингтонское кладбище – скромное, но знаменитое место упокоения более чем 175 тыс. американцев, в том числе Джона и Роберта Кеннеди. Джорджтаун – пригород Вашингтона, где в своих особняках проживали и проживают видные политические и общественные деятели: Джон Ф. Кеннеди. Генри Киссинджер, Дж. Ф. Даллес, Мадлен Олбрайт и др.

Башня Сирса – самый высокий в мире небоскреб (110 этажей, высота 443 м), со смотровой площадки которого открывается лучший вид на город. Обсерватория Джона Хэнкока – смотровая площадка на 94-м этаже небоскреба на Мичиган-авеню, оснащенная "говорящими" телескопами, с помощью которых можно совершить виртуальную экскурсию по 80 достопримечательностям города. Выставочный центр Мак-Кормик (McCormick Center): здесь проходит множество промышленных выставок. Ок-парк – пригород Чикаго. Здесь жил Френк Ллойд Райт - один из гениев архитектуры XX века и находятся 25 зданий его работы.

Чаевые.
Чаевые не включаются в счет автоматически, а оставлены на усмотрение гостя. В ресторанах, барах, такси, казино нужно ориентироваться на 10-15% чаевых. В Нью-Йорке эта сумма может достигать 20%.

Национальная кухня.
Американский завтрак – это яичница или омлет с беконом, ветчиной, сосисками и жареным картофелем. В ресторане отеля может быть десять видов яичницы, омлеты, салаты, сок и кофе. Кроме яичницы будет только корнфлекс, иногда овсянка.

Ланч (второй завтрак) происходит с 12 до 14 часов и в стандартном варианте представляет собой суп + гамбургер (чизбургер, мамабургер, папабургер и пр.). Очень распространен заказ ланча по телефону. Обычно этим пользуются в офисах - через 15 минут после звонка перед вами горячий обед, аккуратно упакованный в коробку. Это может быть японская, китайская и любая другая кухня.

Ужин по-американски примерно соответствует нашему обеду – супы, второе, салаты и пр.

Национальное американское блюдо – гамбургер во всех видах и другие достижения предприятий быстрого питания, запиваемые кока-колой. Но к счастью это не означает, что больше в Америке есть нечего. Здесь много любителей как следует поесть и как нигде представлены рестораны национальной кухни. В любом большом городе вы встретите китайские и японские, испанские и мексиканские, ирландские и индийские, греческие и еврейские рестораны, причем они будут, как говорится, на каждом углу. Здесь посещение ресторана не является событием, как в России. Многие обедают там несколько раз в неделю, а то и ежедневно. У настоящего американца всегда есть свой любимой ресторан.

Американцы шутят, что они пьют только один напиток. В горячем виде он называется кофе, а в холодном – кока-кола. Что такое кока-кола объяснять не нужно, а вот кофе, поглощаемый американцами в огромных количествах, по вкусу никак не напоминает подаваемый в Италии, Франции или Турции. Найти в США место, где умеют варить кофе, непросто.

Правила продажи спиртного устанавливаются властями конкретного штата. Бары, пивные и магазины спиртного могут быть закрыты по воскресеньям. В супермаркете, работающем в воскресенье, полки могут быть заставлены вином, но выпить не удастся – правила строго соблюдаются.